Las mascotas más antiguas tienen necesidades especiales de atención médica y pueden requerir más atención y atención que las mascotas más jóvenes. A medida que su mascota envejece, se producen cambios en su condición física que justifican visitas más frecuentes al veterinario. Si se reconocen y tratan los problemas médicos cuando se detectan por primera vez, el tratamiento puede ser más fácil para su mascota y menos costoso para usted. Se recomiendan exámenes de bienestar dos veces al año para que los perros y gatos mayores puedan diagnosticar problemas médicos en etapas tempranas.   Un examen geriátrico es más extenso que un simple chequeo e incluye un examen físico completo, examen oral y rectal y registro del peso corporal y el estado del cuerpo. Su veterinario también examina las orejas, los ojos y varios órganos internos de su mascota. Se pueden realizar algunos trabajos de laboratorio, que incluyen un conteo sanguíneo completo, análisis de orina, examen fecal y, tal vez, pruebas de sangre endocrinas y otros exámenes complementarios, como electrocardiogramas o exámenes de la vista para el glaucoma. Si estas pruebas resultan ser normales, estas son buenas noticias y nos ayudarán a establecer una línea de base para su mascota. El proceso de envejecimiento varía entre especies y razas específicas, así como también animales individuales. La mayoría de los gatos se convierten en personas de la tercera edad un poco más tarde que los perros, entre los ocho y diez años, mientras que los perros, dependiendo de la raza y el tamaño, podrían considerarse mayores a los 5 años o hasta los 10 años. ¡Aunque los dueños de gatos pueden estar en desacuerdo, este es un área en donde los perros presentan más complejidad que los gatos! Como regla general, los propietarios deben comenzar a considerar a su gato como mayor entre 8-10 años y 6-8 años para los perros. A medida que los perros y los gatos crecen, sus órganos pueden volverse menos eficientes y pueden ser menos capaces de resistir las infecciones y otras enfermedades. Como propietario responsable de una mascota, quiere que su mascota permanezca sana y activa durante el mayor tiempo posible, por lo que es importante estar al tanto de cualquier condición que pueda merecer la atención de su veterinario.

Dieta: existen varias razones por las cuales se necesita una dieta especial para una mascota mayor. Él o ella pueden ser menos activos que un animal más joven y, por lo tanto, pueden requerir menos calorías. Los órganos digestivos pueden volverse menos eficientes en la digestión y la absorción, y una dieta altamente digerible puede ser más apropiada. En ciertas circunstancias, las necesidades vitamínicas y minerales de las mascotas mayores pueden ser diferentes de las de los animales más jóvenes.   Articulaciones: a medida que su mascota envejece, se pueden desarrollar dolor y rigidez en las articulaciones. Esto puede significar que su mascota se vuelve menos activa y su nivel de energía puede disminuir. Es posible que su mascota se canse más fácilmente y quiera dormir la siesta con más frecuencia. Los perros con artritis aún deben ejercitarse. Sin embargo, pueden necesitar una dieta que contenga menos calorías para evitar que aumenten de peso. Audición, vista y olor: estos sentidos pueden volverse menos agudos con la edad y es posible que tenga que tener en cuenta estos cambios. Esté atento a los signos de deterioro de la vista, como golpes en los muebles, o pérdida de audición si su mascota deja de reaccionar a su nombre o comandos. Estos cambios pueden llevar a cambios de comportamiento. Las infecciones oculares, las cataratas, la disminución de la visión nocturna o incluso la ceguera son comunes. Sin embargo, estos también pueden ser síntomas de un problema mayor.   Dental: las mascotas de mayor edad son más propensas a desarrollar afecciones de dientes y encías. Si su mascota tiene encías dolorosas o dientes flojos, él o ella pueden ser reacios a comer. La enfermedad de las encías no solo conduce a la pérdida de los dientes, sino que también puede causar infecciones cardíacas y renales si las bacterias ingresan al torrente sanguíneo a través de las encías inflamadas. Examine la boca de su mascota regularmente y pídale consejo a su veterinario si los dientes o las encías no se ven saludables.   Urinaria: comúnmente asociada con desequilibrio hormonal en hembras esterilizadas o un trastorno del sistema nervioso que controla la función de la vejiga, la incontinencia urinaria o la micción inapropiada es común en una mascota envejecida. La micción inapropiada también puede ser el resultado de un trastorno del tracto urinario, un problema de próstata o un síntoma de un problema mayor. Consulte a su veterinario si su mascota se vuelve incontinente o comienza a orinar con más frecuencia.   Comportamiento: a medida que su mascota envejece, su comportamiento puede cambiar significativamente. Puede interpretar esto como un envejecimiento simple, pero en realidad podría deberse a una enfermedad geriátrica tratable, como la disfunción cognitiva. Algunos signos típicos incluyen confusión, desorientación, disminución de la actividad, cambios en el ciclo de sueño / vigilia, pérdida de entrenamiento en el hogar y signos que sugieren una disminución en el interés de su perro o habilidad para interactuar con su entorno o con usted.